viernes, 25 de diciembre de 2009

¿Pueden bailar los robots? (Videos)

Dressing up robots as school girls and making them dance...yeah, this just got really weird.

Por lo menos lo intentan. A finales de Noviembre se reunieron en la sexta edición de la Robo-One Gate Competition aficionados a la robótica y presentaron sus creaciones. Algunas son realmente inquietantes, aunque mejor ver los videos.



[creditos: IKETOMU]


Source: SingularityHub


domingo, 6 de diciembre de 2009

Día de la Constitución



Artículo 20.

1. Se reconocen y protegen los derechos:

  1. A expresar y difundir libremente los pensamientos, ideas y opiniones mediante la palabra, el escrito o cualquier otro medio de reproducción.
  2. A la producción y creación literaria, artística, científica y técnica.
  3. A la libertad de cátedra.
  4. A comunicar o recibir libremente información veraz por cualquier medio de difusión. La Ley regulará el derecho a la cláusula de conciencia y al secreto profesional en el ejercicio de estas libertades.

2. El ejercicio de estos derechos no puede restringirse mediante ningún tipo de censura previa.

3. La Ley regulará la organización y el control parlamentario de los medios de comunicación social dependientes del Estado o de cualquier ente público y garantizará el acceso a dichos medios de los grupos sociales y políticos significativos, respetando el pluralismo de la sociedad y de las diversas lenguas de España.

4. Estas libertades tienen su límite en el respeto a los derechos reconocidos en este Título, en los preceptos de las Leyes que lo desarrollan y, especialmente, en el derecho al honor, a la intimidad, a la propia imagen y a la protección de la juventud y de la infancia.

5. Solo podrá acordarse el secuestro de publicaciones, grabaciones y otros medios de información en virtud de resolución judicial.


jueves, 3 de diciembre de 2009

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”


 

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en internet”


Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial – un organismo dependiente del ministerio de Cultura -, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.





miércoles, 25 de noviembre de 2009

Más invitaciones a Google Wave!!!

Mis disculpas por llevar días sin actualizar, pero el Mundo Real™ me tiene secuestrado.
Mientras a los que esperan, regalo invitaciones a Google Wave (si no tienen ya, claro). Dejen sus emails en los comentarios y las enviare por orden de llegada.

Saludos!


viernes, 13 de noviembre de 2009

Google Wave



Google Wave es el nuevo proyecto de google. Para los que no hayan oído hablar de el, es una especie de mezcla entre el correo, la mensajería instantánea, google docs... En su pagina hay un video demostración donde se pueden ver diferentes funcionalidades que incorpora. Aquí lo dejo, pero aviso, dura una hora y veinte minutos!




No voy a extenderme sobre que es lo que hace, ya que hay infinidad de páginas que ya lo exponen, y muy bién. Por ejemplo: Wikipedia, Maestrosdelweb, Europapress, etc.

Precisamente el hecho de que conceptualmente sea algo totalmente nuevo, es lo que lo convierte en una apuesta arriesgada. ¿Se acostumbrará la gente a usarlo? ¿O lo encontrarán demasiado complicado y quedará en el olvido?
Mucha gente lo primero que pregunta es ¿Para que sirve?. Y es difícil de responder. Pero por otra parte no tengo ninguna duda de que sera un éxito. La razón es que muchas veces se ha dado la situación de aparecer una nueva herramienta, y es la gente la que le descubre nuevos usos que los creadores no habían previsto.

Ya paso algo similar con Twitter, que se creo como un sistema para compartir mensajes entre amigos, pero ha sido la gente la que lo ha usado para acciones comerciales o políticas. Hoy día es la forma más rápida de saber que esta pasando. Recordemos el pucherazo de Irán, cuando medios como la CNN estaban mirando para otro lado y Twitter era un hervidero de fotos de tanques, universidades tomadas, etc.

Estoy seguro de que la gente le encontrara un uso al Wave inesperado. Tiempo al tiempo. Mientras yo seguiré jugando. Pienso que uno de sus mayores aciertos es la facilidad de crear robots y gadgets para interactuar. Hay un gran potencial por explorar.

Y hablando de jugar con Google Wave, tengo una invitación para dar. Previsiblemente más adelante tendré más. Así que si alguien esta interesado que me deje su email en los comentarios y la que tengo (y si me dan alguna más) las daré por orden de llegada.

Nos vemos en las olas!


jueves, 12 de noviembre de 2009

Robot: Da Vinci Intuitives Surgical



"Da Vinci Intuitives Surgical", es un robot-cirujano. A través de unos controles se manipulan dos extremidades artificiales que permiten al cirujano humano realizar complejas intervenciones. La gran ventaja es que al paciente solo se le practican unos pequeños orificios a través de los cuales se introducen estas pinzas-robot y una cámara en miniatura. Es sorprendente ver con que facilidad hace una sutura!






Vía: hplusmagazine.com
Más información: www.intuitivesurgical.com


miércoles, 28 de octubre de 2009

Robot caminando sobre dos piernas.



La empresa Boston Dynamics ha presentado a Petman, un robot capaz de caminar sobre dos patas ¿o piernas?. Dejando de lado la falta de elegancia, realmente  se mueve muy bien.  Incluso se puede ver en el video como es capaz de recuperarse de un empujón.



Eso si, nunca hay que olvidar que el objetivo de estos robots es la guerra, lo cual ya no hace tanta gracia...

Vía: www.kurzweilai.net
Más información: www.technologyreview.com


lunes, 26 de octubre de 2009

Primera mano artificial que puede sentir.



Un equipo de científicos de Italia y Suecia han desarrollado la primera mano artificial que tiene sentido del tacto.

El Smarthand utiliza un complejo sistema de cuatro motores y 40 sensores que permite a los pacientes obtener una respuesta sobre sus propios nervios de lo que están tocando.

En el vídeo se puede ver un joven de 22 años que perdió su mano.



Via: nextbigfuture.com

Más información:
Smarthand
Europa research funded the development of the Smrthand


viernes, 23 de octubre de 2009

Videos de robots industriales super rápidos.

ABB's Super Fast Industrial Robots Perform the Fanta Challenge
ABB's Super Fast Industrial Robots Perform the Fanta Challenge

Los humanos podemos ser creativos y razonar, pero en cuanto entran cuestiones como velocidad, precisión o repetición, los robots nos superan con diferencia. Y para demostrarlo, nada como unos videos con unas demostraciones totalmente imposibles para ninguna persona.

El primero.



Y el más difícil todavía:




Via:  ABB’s Super Fast Industrial Robots Impress [Videos]


sábado, 17 de octubre de 2009

Nuevos paradigmas sociales y la revolución tecnológica.



Diferentes actitudes ante los avances tecnológicos, desde el absoluto rechazo hasta la completa aceptación, están creando importantes diferencias en como los ciudadanos están incorporando estos avances en su vida cotidiana. La rápida integración de la informática en nuestra vida cotidiana, esta abriendo nuevos paradigmas sociales y haciendo obsoletos otros.

Seguramente es una constante en la historia de la humanidad que cada vez que se produce algún cambio importante en la sociedad, la aceptación por parte de la población es desigual. Desde la resistencia a los cambios hasta la aceptación más entusiasta. Sobre todo a partir de la revolución industrial, los cambios siempre han pasado por distintas fases. En nuestra memoria tenemos el rechazo al tren, al teléfono (iba a destruir las familias y las relaciones sociales), la radio, la televisión, ... Cada avance ha pasado desde el rechazo por una parte de la sociedad (los más conservadores) hasta la completa integración en nuestra vida cotidiana.

Los usos sociales de la tecnología no son una excepción, pero si que hay una diferencia, y es la velocidad a la que se están produciendo los cambios en la actualidad. Lo que antes era un proceso que podía durar una o varias generaciones, ahora es cuestión de pocos años (muy pocos, si no meses). Además, parece que aún no acabamos de asumir un cambio y ya tenemos a la vuelta de la esquina el siguiente.

Al dedicarme a la informática, he visto muchas veces como la gente se acerca por primera vez a un ordenador, o simplemente como reaccionan el día que se dan cuenta que aquello que tanto les costo aprender, ya es obsoleto y tienen que empezar de cero. Pero también se pueden observar diferentes reacciones entre la gente más acostumbrada a los cambios. Yo mismo me doy cuenta que no siempre acepto los cambios de la misma forma.

Las actitudes más comunes que he visto las resumo en los siguientes grupos. Aunque queda claro que la mayoría de gente se puede encontrar en diferentes grupos alternativamente.

Tecnófobo: Es el que rechaza la tecnología completamente. Es un rechazo irracional, y se apoyará en cualquier explicación o prejuicio para mantenerse en su postura. Nunca se comprarán un ordenador (o la cámara digital, o el móvil, ...), que será el símbolo de todos los males y peligros (como antes el teléfono, la televisión, la electricidad, ...)

"No me interesa": Es como el tecnófobo, pero en vez de rechazar la tecnología, simplemente la excluyen de su propia vida. Eso no es para ellos, no les interesa, tienen cosas mejores que hacer, soy muy mayor para esto, etc. Aún así, sufren cierta exclusión social cuando su entorno cada vez usa mas los nuevos medios. La reacción es reafirmarse en su discurso protector.

Impotente: Es el que de buen principio ya se declara incapaz de aprender algo "muy complicado". De nada sirve que vean como hay escuelas donde jubilados aprenden a navegar, enviar mails... "Yo no lo entiendo", "ya soy muy mayor", "eso es para los jóvenes"...

Integrado: Es (desde mi punto de vista) la postura más razonable. Se producen cambios, y en un cierto tiempo (meses, o 1 o 2 años) acaban probando y usando los nuevos paradigmas. Muchas veces por curiosidad o simplemente dejados arrastrar por su propio entorno social.

"Antes era mejor": Este es el que me resulta más divertido. Es el que durante un tiempo estuvo en la cresta de la ola, pero un día perdió el tren, y en vez de mirar que se ha perdido, se enroca en una actitud de "esto no es para mi". Un caso típico es el que en los años 90 descubrió internet, el email, los buscadores, y en los sucesivos cambios (blogs, redes sociales, ...) adoptan una actitud de rechazo irracional. Normalmente se apoyan en un discurso alarmista emitido por algún populista que aún sabe menos. Es gracioso ver como rechazan por ejemplo cualquier red social sin haber entrado siquiera.La base de su razonamiento es defender que las cosas antes eran más fáciles, o más sencillas, o más seguras,...

Geek: Es el que dedica su vida a vivir todos los avances tal como aparecen. Son los primeros en entrar en la nueva red social, los primeros en tener la invitación del nuevo servicio, los que esperan ansiosos la publicación de la nueva aplicación. Además acostumbran a evangelizar a su entorno sobre los nuevos usos. También a veces se sienten frustrados ante la lentitud que tienen en su entorno en adoptar los nuevos paradigmas. A veces caen en el desprecio de los analfabetos digitales y no se plantean que no todo el mundo tiene los mismos intereses.

Imprudente: El que se apunta a todo. Le haga falta o no. Rellena todos los formularios, sube sus datos a cualquier red social sin plantearse las consecuencias o la visibilidad de los datos. Usan la misma contraseña en todos los sitios (el nombre de la mascota, pareja, etc) y si hace falta se la apunta en la agenda o se la da a algún amigo. De tanto en tanto pican en algún spam. Participan de forma entusiasta en cualquier cadena piramidal de mails. En fin, un peligro para si mismos. Muchas veces son los que descubren algún secreto en alguna red social y alimentan así a los tecnófobos.

El hecho de que los cambios tecnológicos y científicos se están acelerando, y la adopción de los nuevos paradigmas sociales se esta produciendo a una velocidad nunca vista en la historia de la humanidad, hacen que estas actitudes se acentúen. Es posible que solo sea mi imaginación, pero creo que las diferencias entre los que aceptan los cambios y los que los rechazan o simplemente no los usan, cada vez son mayores.

Links interesantes:
http://www.oei.es/salactsi/ramfis.htm


jueves, 15 de octubre de 2009

Cambio climático

Hoy es el Blogactionday.



Cito de su web:
El Blog Action Day es un evento anual que une a los bloggers del mundo para que hablen sobre el mismo problema en el mismo día en sus blogs con el objetivo de provocar discusión sobre un tema de importancia global. Blog Action Day 2009 será el evento de cambio social más grande que se haya hecho hasta ahora en web. Un sólo día, un sólo tema. Miles de voces.
Lamento no disponer de mas tiempo para extenderme sobre las falacias de los "negacionistas" del cambio climático. El hecho de que la comunidad científica este alarmando sobre los desastres que ya se están produciendo, debería ser mas que suficiente. Pero ya se sabe que la ciencia cada vez esta más mal vista.





miércoles, 7 de octubre de 2009

¡Es la investigación, estúpido!



SI!, la investigación, la ciencia, la tecnología... El I+D!
¿Pero en este gobierno no hay nadie con un poco de entendimiento?

Principios básicos según pone en el Plan Nacional de i+d+i:
  • Poner la I+D+I al servicio de la ciudadanía, del bienestar social y de un desarrollo sostenible, con plena e igual incorporación de la mujer.
  • Hacer de la I+D+I un factor de mejora de la competividad empresarial.
  • Reconocer y promover la I+D como un elemento esencial para la generación de nuevos conocimientos.
Que es lo que tenemos:
Una de las inversiones en i+d mas bajas de Europa. Sobretodo si se descuenta el falso i+d, es decir el militar y el que se dedica solo a compras (por ejemplo, licencias de software, etc.)
Una economía mas castigada por la crisis. Precisamente por haberse basado en la especulación inmobiliaria y el pelotazo. Vamos, basada en humo.

Que propone el gobierno:
Bajar la inversión en i+d.

Como se puede resumir:
Pan para hoy y hambre para mañana.
Los investigadores que pueden se van del país y crean riqueza fuera, y los que se quedan, o resisten o desisten...

Que consecuencias tiene para la economía:
Aumenta la dependencia tecnológica del exterior. Más déficit económico.



PD. El título es un eufemismo. Supongo que es evidente. Y por cierto, pido disculpas, no soy capaz de sintetizar una sola razón.



sábado, 3 de octubre de 2009

No al recorte del I+D en España



Como protesta ante los recortes en los presupuestos de investigación y ciencia se ha creado esta iniciativa. Esperemos que sirva para algo, sino lo tenemos muy mal...

Más información: “La Aldea Irreductible”


Analizando células cancerígenas para un tratamiento personalizado


Circuitos celulares: Los científicos usan el chip Fluidigm chip para analizar las celulas tumorales en la sangre de los pacientes con cancer de prostata. Credit: Fluidigm 


Al hilo de la anterior entrada que comentaba sobre los avances en medicina genética, leo en www.technologyreview.com los nuevos avances que se están produciendo en los tratamientos del cáncer. Lo definen como una nueva fase en el tratamiento del cáncer personalizado, gracias a un microchip en el que consiguen aislar algunas células cancerígenas y detectar los pequeños cambios genéticos. De esta forma pueden probar antes los tratamientos y saber como van a reaccionar en el paciente. El microchip Fluidigm es capaz de experimentar 9216 reacciones químicas en paralelo. En poco tiempo será una práctica común en todos los hospitales.

Vía: www.kurzweilai.net


miércoles, 30 de septiembre de 2009

Transhumanismo y evolución ¿artificial?



Teoría de la evolución

La teoría de la  evolución es la teoría más comprobada de toda la ciencia. Las evidencias son incuestionables y de hecho nadie la cuestiona desde el mundo científico. Si que es cierto que algunas personas cuestionan la evolución en base a ciertas creencia religiosas o sobrenaturales (que no científicas). Cosa que me interesa bien poco, como tampoco me interesa la cartomancia, la astrología, el vudú o las lecturas de los posos de café.

La evolución (biológica) explica como han evolucionado las especies a lo largo del tiempo. Básicamente de forma muy simplificada viene a decir que a través de la selección natural y la supervivencia de los mejor adaptados (o mas fuertes), las especies consiguen transmitir su herencia genética que garantiza una mejora en la adaptabilidad y posibilidades de supervivencia. Como esta transmisión genética se produce a través de la recombinación del ADN (bendito invento el sexo) y por mutaciones aleatorias, tenemos un poderoso sistema en el que toda variación que aumenta las posibilidades de supervivencia también tiene más posibilidades de transmitirse; mientras que una mutación que suponga una debilidad, es más probable que desaparezca sin transmitir esta mutación.
Evidentemente esto es así en el mundo vegetal y el animal (incluida la humanidad).

Intervención en la evolución

Lo que actualmente es un tema de debate muy interesante es saber como la civilización ha cambiado las reglas del juego. La pregunta que los científicos se hacen es: ¿Seguimos evolucionando o la civilización ha roto las reglas?
Está claro que hay una evolución cultural y social que avanza rápidamente, pero lo que nos interesa es la evolución biológica.
En los últimos 100000 años nuestro cuerpo y nuestro cerebro prácticamente no han cambiado. Hemos pasado de la edad de piedra a la era tecnológica con el mismo cerebro. Un avance en la evolución cultural impresionante, y casi despreciable biológicamente. Un aspecto fundamental de la evolución es la supervivencia (y reproducción) de los mejor adaptados. Por ejemplo, si en nuestra prehistoria una mutación provocaba un defecto en la vista a un individuo, este rápidamente se convertía en la presa mas fácil (tener una debilidad te convierte en comida) y posiblemente no dejaría descendencia; hoy con unas gafas o lentillas se arregla el problema y estará en igualdad de condiciones de transmitir sus genes como el que tenga mejor vista. Es decir, ya no es relevante para la supervivencia. Nuestra civilización entre otras cosas garantiza que estén en igualdad de condiciones todos a la hora de reproducirse, y los defectos o limitaciones se solucionan con la medicina. Inciso: cuando digo igualdad de condiciones me refiero solo a aspectos biológicos o de salud, otros aspectos culturales, o geográficos o de etnia marcan grandes diferencias, pero ahora solo hablo de aspectos biológicos.

Transhumanismo.

Esto también nos plantea otra duda. ¿Está la humanidad degenerando?. Es decir, si la naturaleza no corrige los defectos genéticos (de forma cruel, eso si) y nosotros permitimos que se propaguen a través de la herencia, ¿no acabaremos acumulando los defectos?. Bueno, en principio parecería que si, pero contando que la evolución actúa en largos periodos de tiempo, y dados los avances que estamos dando y daremos en los próximos años, esto no tiene porque ser así.



Precisamente Stephen Hawking en un artículo de julio de 2009 del Dailygalaxy.com (aquí en castellano traducido por terceracultura.net) habla precisamente sobre la evolución. Parte de la idea de que los seres humanos en los últimos millones de años han variado (evolucionado) su ADN en unos pocos millones de bits. La conclusión es que aproximadamente la evolución añade un bit de información al año en la cadena de ADN. En cambio en los últimos cientos de años, la información que añadimos a nuestro proceso mental es muchísimo más alta. Por tanto es más relevante la influencia del entorno que la propia evolución. Desde que la humanidad desarrollo el lenguaje, ha añadido a la herencia genética, la herencia cultural (o simplemente transmisión de información). Hawking añade que estamos entrando en una nueva fase que llama "evolución autodiseñada", en la que seremos capaces de cambiar nuestro ADN. Primero corrigiendo defectos y enfermedades, y más adelante introduciendo mejoras para al final rediseñarnos completamente.

Y entonces ya podremos hablar de Transhumanismo. El Transhumanismo propone que la humanidad llegara a un punto en que se modificara a si misma y corregirá aquellas cosas no deseables como enfermedades, debilidad e incluso la mortalidad, y a la vez aumentara aquellas cosas positivas como la memoria, inteligencia, fuerza física, etc. Al final dejaremos de ser humanos para ser posthumanos. Los peligros están en la mente de todos. La ciencia ficción nos ha mostrado multitud de escenarios de pesadilla, y es bueno que sea así. Ahora sabemos cuales son los peligros y podemos evitar que se hagan realidad, porque este camino ya no acepta dar media vuelta.

Estas cosas contra lo que pueda parecer están a la vuelta de la esquina. No es una cuestión que quede en un futuro lejano y difuso. La secuenciación del genoma humano y toda la investigación genética actual ya están dando los primeros resultados. Nuevos medicamentos ya se están diseñando para modificar genes determinados como por ejemplo la quimioterapia basada en el perfil genético. Una rápida búsqueda sobre los trabajos actuales de investigación en medicina son sobre genética y los resultados ya los estamos viendo.

Mas información:
¿Seguimos evolucionando los humanos?
Stephen Hawking: “Los humanos han llegado a una nueva etapa de la evolución”




sábado, 19 de septiembre de 2009

Ray Kurzweil en el programa Redes de Eduard Punset hablando de la Singularidad.



Vaya no siempre puedo ver este magnífico programa, y mirando en el Blog de Redes descubro que un día Eduard Punset entrevistó a Ray Kurzweil y me lo perdí. Que rabia me da.
Bueno, si alguien más se lo perdió aquí dejo la entrevista. Y si alguien no conoce el programa o el blog, pues que aproveche porque es de lo mejor que se esta haciendo en televisión actualmente.



Blog: Redes, www.eduardpunset.es
Más información: Nos acercamos a la “singularidad”


martes, 15 de septiembre de 2009

El cerebro humano podrá ser replicado en 10 años.


O así lo piensan en physorg.com. El profesor Henry Markram, neurocientífico del Brain Mind Institute en Suiza piensa que en 10 años tendremos un modelo que replicará las funciones del cerebro humano.



La actividad en el neocórtex del cerebro está estrechamente controlada por las neuronas inhibidoras, que se muestra aquí a prevenir la epilepsia (Blue Brain Project, Ecole Polytechnique Fédérale de Lausana)

En palabras del profesor Henry Markram:

El modelo de cerebro funcionaría sobre un supercomputador y serviría a la sociedad como un sistema de diagnóstico o como un servicio educacional.
El cerebro es, por supuesto, muy complejo porque tiene miles de millones de sinapsis, miles de millones de neuronas, millones de proteínas, y miles de genes.Pero todavía son limitados en número. La tecnología actual ya está sofisticando muy rápidamente y nos permitirá realizar ingeniería inversa del cerebro en un futuro cercano.

Es indudable que se conseguirá un modelo de cerebro. La cuestión es el cuando. No se si el profesor Henry Markram peca de optimista, pero si no son 10 años serán 20 o 30. Luego estaremos ya capacitados para responder a las grandes preguntas:
¿Será autoconsciente?
¿Emergerá la consciencia como un epifenómeno?
¿O se deberá programar expresamente?
¿O por el contrario la consciencia solo será una característica biológica?
Si hay algo especial en nosotros como seres conscientes y sabemos identificarlo y entenderlo, ¿Que nos impediría replicarlo en una máquina?
Si la biología permite cosas que una máquina no puede lograr, ¿Será la respuesta un sistema híbrido?
Esta última cuestión es la que hace que no comparta las opiniones de Roger Penrose (con mis respetos, claro). Su teoría es que la mente humana no es computacional, y se basa en un alambicado argumento para concluir que las neuronas por medio de la mecánica cuántica y la física clásica no son computacionales. A partir de aquí deduce que esta teoría que aún no tenemos que concilia la física cuántica y la física gravitacional o clásica tendrá un componente no computacional.
Mi pregunta siempre es la misma. Si hablamos de algo de la física que desconocemos y que es no computacional, que nos va a impedir una vez comprendido y dominado, meterlo en un chip. ¿No estamos hablando solo de definiciones de que es computacional o no? ¿O el señor Penrose se refiere a que la mente no se podrá reproducir en los ordenadores actuales? Lo que por otra parte es evidente.
En fin, sigo pensando que tenemos por delante un futuro de lo más emocionante.

Artículo original:  www.physorg.com
Via: www.kurzweilai.net


domingo, 6 de septiembre de 2009

Realidad aumentada en lentes de contacto

Una nueva generación de lentes de contacto con unos pequeños circuitos integrados y leds prometen hacer realidad una de las ideas mas atractivas de la realidad aumentada, y es el tener acceso sin depender de ningún artilugio externo e incómodo (como son ahora los móviles, o los prototipos de gafas especiales) a todo tipo de información añadida sobre nuestro entorno o sobre cualquier cosa que se nos ocurra.

Photos: University of Washington

Babak A. Parviz, de la Universidad de Washington, explica en la revista IEEE Spectrum sus progresos en la fabricación de dichas lentes. Actualmente aun no están generando imágenes sofisticadas, ni subtítulos sobreimpresos, ya que están trabajando con modelos que van desde 1 pixel (1 led) hasta unos cientos. Si bien parece poco, la utilidad sigue siendo importante. Un led por ejemplo se puede usar como alarma (para una persona sorda, como control medico de la presión, la glucosa, el colesterol, etc..), mientras que los prototipos con centenares de leds pueden mostrar palabras o símbolos. Pero lo mas importante es que solo es el inicio. En un tiempo no determinado pero seguramente corto, se mejorará la resolución y los colores hasta poder tener auténticas imágenes generadas por un ordenador que llevaremos encima (el móvil, en la muñeca, en la ropa, etc...). Si a este sistema le añadimos todo tipo de sensores que pueden dar información al sistema, tenemos un conjunto con infinitas posibilidades.

 
Photos: University of Washington

El funcionamiento no tiene que ser tampoco muy complicado. De hecho estos prototipos se alimentan sin cables por radiofrecuencia (como los chips RFID). Su única misión es mostrar imágenes recibiendo la información y la alimentación de forma externa. Una de las ventajas añadidas a este tipo de hardware es que realmente necesitan muy poca energía. Por ejemplo, cualquier monitor emite una ingente cantidad de fotones, de los cuales solo una ínfima parte llegan a la retina. El hecho de que estas lentillas emitirían los fotones directamente a la retina y el hecho de que el ojo humano es extremadamente sensible hace que con una emisión mínima podemos ver los leds activados.
Además de leds, también se pueden utilizar sistemas pasivos (de forma similar al LCD). En este caso, los pixels lo único que hacen es ocultar la luz o cambiarla de color.

  
Photos: University of Washington

Otro de los problemas abordados y solucionados es el de como enfocar las imágenes. Un ojo normal no puede enfocar una imagen a menos de 10 centímetros. Por tanto, un led en una lentilla, es una especie de nebulosa. La forma de convertir el led en un punto enfocado es asignándole una microlente (una microlente por cada pixel). Esto es algo que no supone ningún problema salvo el proceso de miniaturización. Pero ya sabemos que esto es solo cuestión de mejorar los procesos de fabricación. También se han hecho pruebas con rayos láser, pero a costa de tener un sistema más complejo.
  
 Illustration: Emily Cooper
Hay algunos problemas que aún no están bien resueltos. Uno es la de controlar el movimiento relativo de la lentilla respecto al ojo. Otra cuestión es que si se quiere tener información de hacia donde se esta mirando (por ejemplo para sistemas de realidad aumentada), no basta con conocer la orientación y posición de la cabeza (gps + brújula), hace falta también conocer la posición de los ojos.
Futuro
Los que hayáis leído el libro Al final del arco iris de Vernor Vinge, os habrá sonado familiar todo esto, ya que precisamente el tema de la realidad aumentada, las lentillas, la ropa inteligente son la base del libro. Desde luego recomiendo el libro (otra vez). Una de las cosas que más me han llamado la atención es que cuando lo leí (en 2007), esto de las lentillas realmente parecía muy lejano en el tiempo (ni siquiera un simple prototipo), pero esta noticia dos años después hace que realmente parezca mucho más cercano, y que no tardaremos en empezar a verlas (pocos años, seguro). Primero como apoyo a la medicina y diferentes discapacidades, y más adelante ya como una utilidad general.
Aparte de los usos mencionados, puede tenes otras utilidades mas avanzadas y espectaculares como por ejemplo: Crear y consultar etiquetas en el mundo real (como ya hacen aplicaciones como Wikitude o Layar), información turistica y comercial, reconocimiento de caras (con muestra de información relacionada, como una enorme red social), consultas y edición de documentos con ayuda de otros interfaces (detección de micromovimientos musculares de la mano para poder teclear con la mano en el bolsillo, por ejemplo), y un largo etcétera que ahora ni nos podemos imaginar.
Alguno pensara que esto es el futuro... Yo más bien pienso que solo son los primeros pasos hacia la fusión del hombre y la máquina. Es la prehistoria del futuro que nos aguarda.

  
Image: Raygun Studio

Más información:
http://spectrum.ieee.org




domingo, 30 de agosto de 2009

Y van más robots.


Parece que se ponen todos de acuerdo en presentar noticias sobre Robots. Los que más me han llamado la atención:

  • El "Eccerobot" está construido haciendo una replica de todos los músculos, nervios y tendones humanos.




  • Un robot mas sencillo, construido con Lego Mindstorms (que no se que hago que aún no me he comprado uno), que reconoce y resuelve Sudokus!. La de cosas que se pueden hacer con el juguetito de Lego




  • Y para finalizar, nuestro querido Asimo, esta vez sorteando obstaculos.




Más información:
www.newscientist.com
su.doku.es
www.microsiervos.com


lunes, 24 de agosto de 2009

Mano robótica de alta velocidad


Una mano robótica de alta velocidad del laboratorio Ishikawa Komuro. Impresionante!! Haciendo ejercicios de destreza que ningún humano podría hacer. Especialmente impresionante el vídeo en el que lanza un móvil al aire y lo recoge. Aunque la verdad es que todos los ejercicios parecen increíbles. Aquí dejo el vídeo.



Via: KurzweilAI
Mas Videos: Ishikawa Komuro Laboratory


jueves, 20 de agosto de 2009

Colección de artículos sobre la Singularidad Tecnológica


La revista IEEE Spectrum, tiene accesibles en su web una colección de artículos sobre la Singularidad Tecnológica muy interesantes. Los artículos son de junio de 2008. Lo que pasa es que lo he descubierto ahora ;-). Lectura muy recomendada aunque todos son en Ingles.

Me ha parecido especialmente interesante la entrevista a Vernor Vinge. Vinge explica que la Singularidad se producirá como una combinación de diferentes fenómenos:

  • Escenario IA: Crearemos una inteligencia artificial (IA) superhumana en ordenadores.
  • Escenario IA: Aumentaremos la inteligencia humana mediante interfaces ordenador/persona. Así conseguiremos una Inteligencia Amplificada (IA)
  • Escenario biomedico: Incrementaremos nuestra inteligencia mejorando nuestras operaciones neurológicas en nuestros cerebros.
  • Escenario Internet: La humanidad, sus redes, ordenadores y bases de datos serán suficientemente efectivos como para ser considerados como un ser superhumano.
  • Escenario de una Gaia Digital: La red de microprocesadores móviles (o embebidos) serán suficientemente efectivos como para considerarlos como un ser superhumano.
También me parece una "joya" el resumen que hay en Who is who en formato pdf. Un esquema que nos sitúa entre los mas importantes pensadores, sus currículums y sus opiniones sobre la singularidad. Tengo pendiente repasar los argumentos de Roger Penrose, ya que el postula que la Singularidad no se va a producir, y la verdad es que no acabo de comprender sus argumentos. Pero claro entender a Roger Penrose no esta al alcance de cualquiera. Voy a ir sacándole el polvo a "Las sombras de la mente" a ver si me convence.


lunes, 10 de agosto de 2009

AGI = Artificial General Intelligence

"... o como recuperar las metas originales de la inteligencia artificial, es decir, la imitación o reproducción de la inteligencia natural."



Hace ya unos meses que me voy fijando que se está hablando bastante sobre sistemas AGI. Han salido proyectos nuevos muy interesantes, listas de correo, blogs, etc... La mayoría también mezclando conceptos e ideas sobre la Singularidad Tecnológica, como es natural. ¿Pero que es un sistema AGI y en que se diferencia de la AI (inteligencia artificial)?

AI

La mayoría de la literatura existente, así como estudios y cursos, se centran en la Inteligencia Artificial y en sus diferentes aspectos, técnicas, aplicaciones, etc. Es en si una forma especifica de abordar problemas conocidos que son muy difíciles de plantear soluciones algorítmicas y que en cambio parece que las personas o la naturaleza tiene ciertas facilidades o predisposición para solucionar este tipo de problemas. Solo hay que ver como las personas analizamos lo que vemos (Reconocimiento de caras, de formas. Complementación de información incompleta. Reconstrucción en 3D, etc), y los avances en visión por ordenador, que son muy importantes, pero aun muy lejos de alcanzar el nivel del ojo humano.
Técnicas como el aprendizaje automático, análisis simbólico, búsqueda heurística, planificación, sistemas expertos, redes neuronales, algoritmos evolutivos, lenguaje natural, etc, han sido aplicadas a multitud de problemas de forma específica y con excelentes resultados. De hecho es sorprendente la cantidad de estos sistemas que funcionan en nuestros ordenadores sin que seamos conscientes.

AGI

Entonces, ¿Que aportan de nuevo los sistemas AGI? Pues básicamente los objetivos que se persiguen y la forma de abordarlos. El objetivo, tal como dice su propio nombre es conseguir un sistema inteligente "general". Es decir, no un experto en solucionar un tipo concreto de problemas. Vendría a ser como una persona que puede solucionar cualquier tipo de problema, siempre que sea solucionable por una persona y tenga la preparación adecuada. Normalmente se considera que un sistema general deberá incorporar un sistema de autoconsciencia (o autoobservación). Los métodos de conseguirlo es básicamente utilizando todo el conjunto de técnicas ya conocidas de la Inteligencia Artificial (computación), añadiendo una teoría de la mente (como la psicología cognitiva, neuropsicología, pero también neurolingüística, etc).

Conciencia y libre albedrío

Evidentemente hay mucho camino que andar, y muchas incógnitas. Una de las mas interesantes es si alcanzado un nivel de complejidad suficientemente alto el sistema se volverá consciente (como un epifenómeno), o simplemente la consciencia se deberá programar específicamente (como algoritmo computacional), o simplemente siempre estará fuera de alcance (seguramente la opinión de las personas creyentes o espirituales. O en general dualistas).
Ya no digamos el tema del libre albedrío. Si algo tiene de interesante esta investigación en inteligencia artificial es que acabara respondiendo sobre la naturaleza del libre albedrío (como realidad o ilusión).

Algunos links interesantes (en ingles)
The First Conference on Artificial General Intelligence (AGI-08)
Artificial General Intelligence Research Institute
Strong AI (Wikipedia)
Novamente



jueves, 6 de agosto de 2009

Singularidad, Inteligencia artificial y riesgos

(Escena de la obra de teatro R.U.R. (Rossum's Universal Robots), de Karel Čapek de 1920)

Curiosamente en un corto espacio de tiempo han aparecido en diferentes medios de comunicación diversos artículos sobre los peligros que entraña la inteligencia artificial y la singularidad tecnológica. Michael Anissimov hace un pequeño listado de diferentes medios en inglés. Como Michael comenta, tiene una alerta en Google Alerts que le avisa sobre las paginas y artículos que surgen sobre un tema. Un método realmente muy interesante para estar al día de aquello que nos interesa. Si además nos subscribimos a la alerta por rss ún mejor. Es muy curioso ver que este tipo de noticias tiene un comportamiento casi viral, y que de repente todos hablan y luego se deja de hablar.

En breve publicaré una entrada sobre otro tema que últimamente se esta hablando mucho. Parece que las cosas se mueven...

Vía Accelerating future


sábado, 25 de julio de 2009

El robot de Toyota que corre rápido

Alcanza hasta los 7 Km/h. Realmente sorprendente lo rápido que están avanzando. Hace poco nos sorprendíamos con los pasos de Asimo y ahora este robot de Toyota con paso firme es capaz de correr.



Vía: microsiervos


martes, 21 de julio de 2009

Ray Kurzweil en el TED


TED es una pequeña organización sin ánimo de lucro dedicada a la Difusión de Ideas. Comenzó (en 1984) como una conferencia que reúne a personas de tres mundos: Tecnología, Entretenimiento, Diseño. Desde entonces, su ámbito de aplicación se ha vuelto cada vez más amplio.

El caso es que hay gente muy interesante que graba y publica sus conferencias. Ahora (un poco tarde, eso si) he descubierto que ademas muchas conferencias están traducidas (subtituladas) al castellano y otros idiomas.

Aquí os dejo una conferencia de Ray Kurzweil subtitulada. Ojo con la velocidad del texto! Este hombre habla muy rápido. OJO! Los subtítulos se han de activar antes!



Más información:
http://www.ted.com/talks/lang/spa/ray_kurzweil_announces_singularity_university.html


sábado, 18 de julio de 2009

Twitter, Irán, Kindle y los cambios sociales

A veces se producen cambios importantes que solo se reconocen cuando se ven con la perspectiva del tiempo pasado. Creo firmemente que estamos viviendo un cambio de este tipo.



El momento en el que me di cuenta que algo estaba pasando fue cuando a través del twitter de Steven Johnson, me entero de que se esta produciendo una revolución en Irán. Se acababan de producir las elecciones o mejor dicho el golpe de estado. Steven advertía que algo estaba cambiando, y efectivamente empece a seguir los hashtags sobre Irán (#IranElection). Lo que me encontré fue un grupo enorme de gente de dentro y fuera de Irán denunciando el tongo en las elecciones, la represión policial, el asalto a las universidades, las manifestaciones multitudinarias, pero sobretodo denunciando el silencio internacional, especialmente el de la CNN. Ciertamente el mismo día Estados Unidos había declarado que no cuestionaría los resultados. El caso es que mientras la gente mostraba fotos y videos de los tanques por las calles y universidades de Teherán, en occidente parecía que nadie quería ver lo que pasaba. La gente desde dentro pedían ayuda. Desde ayudar a denunciar lo que pasaba y distribuir el material, facilitar conexiones seguras SSH y proxis para saltarse la censura mientras se iban cerrando los accesos a Internet y SMS y sobretodo que los medios internacionales se hicieran eco. Mientras una simple búsqueda por la CNN o la televisión solo se conseguía como información que no tenían información de lo que estaba pasando (se ve que no tienen twitter ni leen blogs, claro). También fue curioso ver como tras los esfuerzos hechos para sacar los videos y subirlos a youtube, youtube se dedicaba a censurar los videos (#YouTubeFail). Curiosos intereses.
Tardaron como 24h (mínimo) los medios occidentales en empezar a reconocer que algo pasaba, que a lo mejor las elecciones no eran limpias, y a hacerse eco de las fotos y videos que circulaban por Internet. Veremos como acaba todo esto para el pobre pueblo Iraní. Mi humilde apoyo ya lo tienen.
Lo que parece evidente es que sin la organización de la gente a través de Twitter no se hubiera cuestionado el golpe de estado y los opositores estarían ya en alguna fosa común.

Hay otras cosas que han ocurrido que me llevan a pensar en la misma dirección.

Una fue la muerte de Michael Jackson. Noticia desgraciada que salió a la luz primero a través de un blog, después a través de Twitter i finalmente lo anuncio la CNN (vía Twitter, claro). Curioso también que la filtración de la falsa autopsia se propagara principalmente a través de los medios tradicionales mientras que en muchos blogs se cuestionaba la información.


Otra se esta produciendo ahora mismo (#kindle, #amazon). Y es que Amazon ha tenido la feliz idea de retirar dos versiones de los libros 1984 y Rebelión en la granja de George Orwell (vaya ironía que precisamente sean estos libros) de su tienda y de los dispositivos de las personas que ya los habían comprado. Parece ser que el problema era que no tenían los permisos para vender estas versiones. El gran problema es que han eliminado los libros ya vendidos de los aparatos de sus clientes. Es como si el librero de mi barrio, se da cuenta que no puede vender un libro, tira la puerta de mi casa y se los lleva de mi estantería. Ni en las peores pesadillas del pobre Richard Stallman podía pasar algo así. Veremos como lo justifica todo al final Amazon, pero parece evidente que acaban de perder la confianza, por lo menos de los usuarios mas pendientes de la blogosfera y la ¿twitteresfera?, que también son sus posibles mejores clientes (los geeks). El caso es que en las condiciones legales ya se acepta el DRM, esas que nadie se lee, pero que gracias al ruido de este caso, mucha mas gente se va a plantear. ¿Para que comprar un lector con DRM si tienes otros sin DRM? ¿Para que un IPhone si tenemos el Android? ;-)

Mas información:

Público
bloggingthesingularity.com
Escolar.net
Microsiervos

... y miles de sitios mas. Y cada vez más...




jueves, 18 de junio de 2009

Realidad aumentada


Bueno, primero de todo mis disculpas por este pequeño lapsus de un mes, pero diferentes circunstancias me han impedido mantener el blog al día. Entre otras cosas porque mi portátil decidió suicidarse sin atender a mis ruegos. El trabajo y un proyecto personal han hecho el resto. Pero espero que a partir de ahora pueda seguir con regularidad escribiendo posts.


Hoy hablare de Realidad Aumentada que ya tenemos a nuestro alcance. En concreto me quiero centrar en varias aplicaciones que han surgido para Android. Una de las razones es porque soy un feliz poseedor de uno, del Magic en concreto. Hay otros Sistemas Operativos pero no son libres. Para mi como si no los hubiera... ;-)


Layar



Aunque de momento solo está disponible para Holanda, es una de las mas conseguidas. Gracias al GPS y a la brújula, obtiene la información de hacia donde esta apuntando la cámara y superpone información sobre lo que estamos viendo. Lo mejor es ver el video. Desde que identifique un edificio, nos muestre los precios de entradas de un museo, etc... Las posibilidades son infinitas.

Wikitude






Esta aplicación básicamente se basa en los mismos principios que Layar. La ventaja es que funciona en España. El inconveniente es que la información que muestra es bastante pobre (por incompleta). Esperemos que mejore. Aquí hay una pequeña comparativa entre los dos.

Barcode Scanner y ShoopSavvy

Estas dos aplicaciones leen códigos de barras con solo enfocar la cámara sobre el código y los interpretan. ShoopSavvy básicamente lo que hace es identificar de que producto se trata y busca en Internet distintos sitios donde se vende el producto y nos los enseña ordenados por precio. Es decir, que podemos leer el código de barras de un libre y ver donde se vende mas barato. Aquí en España no funciona muy bien, ya sea porque no reconoce los productos, y ademas solo busca en tiendas en Internet. Aun así es espectacular. Barcode, también lee códigos de barras pero nos ofrece otras funcionalidades. Primero dependiendo del producto, nos permite hacer directamente la consulta en un buscador para localizar el producto. Lo que si es una novedad es que ademas lee códigos de barras tipo qr-codes (como el que tengo en la columna de la derecha). Estos códigos permiten codificar mas cosas, entre las que se encuentran: VCards (Que automáticamente importa la tarjeta de visita a nuestros contactos), Url's (como la mía, que directamente abre la url en el navegador) y aplicaciones android (que directamente nos permite instalarla).

Locale

Esta aplicación nos permite poner alarmas o simplemente ejecutar diferentes acciones cuando se da una situación dada. La idea es que la situación que lanza la alarma puede ser por geoposicionamiento. Es decir, que podemos poner como alarma las coordenadas de nuestro barrio y como alarma "comprar pan", así seguro que no nos olvidamos. O por ejemplo al llegar al trabajo, felicitar a una persona en su cumpleaños. También podemos hacer que cuando llegamos a casa se conecte solo el wifi. Y tal como salimos por la puerta, se vuelve a desconectar solo...

SnapTell

Esta la he usado poco. Nos permite capturar una imagen y con un software de reconocimiento identifica el producto y nos da información. Yo lo he probado con la portada de un libro y ha funcionado a la primera. Espectacular.

Shazam


Nos permite a través del micrófono reconocer la canción que estamos escuchando, y nos dice el grupo, el disco al que pertenece, etc...

Hay otras aplicaciones que no pongo como las relacionadas con GPS's como google maps que ademas nos dan información local sobre bares, restaurantes, tiendas, museos, etc... En plan guía, pero sonde vemos lo que tenemos alrededor.
Seguro que hay alguna que se me escapa y alguna otra que aun estará por salir. Seguro que habrá un segundo post para completar este.

Saludos desde la nube!!!!




martes, 2 de junio de 2009

Elecciones Europeas

Tenía la intención de hacer un post incendiario hablando sobre las posturas que adoptan los partidos políticos que se presentan a las elecciones en materia de Internet y tecnologías. No lo voy a hacer por dos razones. Una es la falta de tiempo, ya que al ritmo que voy saldría después de las elecciones, y no nos engañemos, mi intención es intentar influir en el sentido del voto de aquellas personas que compartan mis ideas. La segunda razón es que Internet ya esta lleno de análisis mucho mejores que el que podría hacer yo. Así que en vez de sermonear prefiero dar unos cuantos enlaces que me han parecido muy informativos:

Por una parte tenemos el artículo de Manuel M. Almeida en su blog Mangas Verdes. Me quito el sombrero. Sobretodo porque hace un repaso a la posición que han tomado los distintos partidos en Europa en temas tan importantes como la Neutralidad de la red y los derechos civiles. Ni que decir tiene que es INDIGNANTE que prácticamente ningún partido explique en sus programas las posturas que luego mantienen. Vergonzante la postura del PP, CIU y del PSOE. La excepción en el otro extremo estaría en IU, que es el único partido (junto con los verdes) que se ha decantado claramente al 100% a favor de los derechos de los internautas y a favor de la neutralidad de la Red.

Esta entrevista a Genís Roca donde aclara varios conceptos como la neutralidad de la Red. Muy interesante.

Este artículo encontrado vía Mi Mesa Cojea que esta sacado de la Wikipedia concretamente del año 2020 (si, si, en el año 2020). Con cierta ironía nos muestra un futuro de pesadilla. Justo lo que estan intentando hacer realidad algunos.

Y hasta aquí, que si seguís los enlaces tenéis para unas cuantas horas de amena lectura. Evidentemente me encantaría saber que la gente tiene en cuenta estas cuestiones a la hora de dar (o no dar) su voto. Entiendo que muchos tendrán en consideración otros temas más cercanos a su vida cotidiana. Lo que no entiendo es cuando me encuentro con personas que tienen decidido su voto y a la vez ignoran los programas electorales de los partidos políticos (incluso del que votan), dejándose llevar por simpatías personales o por 4 frases repetidas de cualquier prensa caduca. Esto es ahora mas grave, ya que nos encontramos con partidos que están llevando el debate a lo local (del país, la comunidad autónoma, la ciudad, ...) y ocultan lo que hacen (y votan) en Europa.

Y ya para despedirme, quiero decir que nunca he tenido intenciones de ser imparcial. Se lo que nos jugamos los internautas (los ciudadanos) y prefiero decirlo en público. Voy a votar a IU (que por cierto hace tiempo que les había dejado de votar) porque han tenido el valor de posicionarse claramente a favor de los derechos civiles.

Salud y nos vemos en las trincheras!



domingo, 17 de mayo de 2009

Reflexionando sobre los libros...


Hace unos días tuve una sensación extraña mientras leía esta entrada en "La pastilla roja". El caso es que esta entrada escrita por Sergio me parecía como si la hubiera escrito yo, en el sentido de que yo estoy haciendo lo mismo que él, deshacerme de buena parte de mis libros (de papel) quedándome solamente con aquellos que por razones sentimentales o prácticas aun no les ha llegado el momento. ¿Y cual es la razón?, pues son varias:
  • Libros de literatura que no volveré a leer por diferentes motivos. ¿Para que guardarlos?. Ocupan espacio, amarillean y no tienen ninguna utilidad.
  • Libros de literatura que no se si volveré a leer, pero que puedo acceder a una versión electrónica sin problemas. Si los leo dentro de 2, 4 o 10 años, serán una montaña de páginas amarillas y polvorientas.
  • Libros de texto obsoletos. Todos los de informática. Cosas que me interesaron en su momento y me dejaron de interesar. Cosas que se han vuelto obsoletas. Cosa que ya están superadas.
  • Libros de texto y ensayo que si que me interesan, pero han sido mejorados por versiones electrónicas (Wikipedia por poner un ejemplo). Tener los libros organizados y poder hacer consultas sobre ellos es algo que en papel no puedo hacer.
Evidentemente hay cosas que conservo. Una enciclopedia, para cuando me pilla con el ordenador apagado (o por si llega el apocalipsis y me quedo sin internet). Algunos diccionarios. Libros que con gusto me desharía pero no tengo su versión electrónica. Libros que he coleccionado y por razones sentimentales quiero conservar (mi colección de obras completas de Stanislaw Lem, por ejemplo) aunque cada año poco a poco voy menguando al ver como se van deteriorando. Actualmente debo tenes unos 200 o 300 en papel (a ojo), pero soy consciente de haberme deshecho de otro tanto.
El caso es que aunque pueda parecer lo contrario, sigo siendo un lector compulsivo, sigo comprando libros y tengo más libros que nunca. Eso si, en formato electrónico. Y es que poco a poco la revolución que se esta dando en la música y en el cine gracias al coste 0 de realizar una copia también esta llegando al mundo de los libros. Aunque a algunas editoriales les de miedo, por la perdida de ese negocio que consiste en cobrar por una copia. En el fondo es la crisis (y futura desaparición) de los intermediarios tal como los conocemos hoy dia.


Al hilo de todos estos cambios, también se cita en dicho artículo de la pastilla roja (otra casualidad, claro), un reciente artículo de Steven Johnson en el Wall Street Journal que también habla sobre como está cambiando el mundo de los libros. Steven Johnson lo conozco como autor del excelente libro "Sistemas emergentes. O qué tienen en común hormigas, neuronas, ciudades y software", razón por la cual valoro mucho sus opiniones al respecto. En resumen viene a decir que los libros van a desaparecer tal como los conocemos al tiempo que cambia el medio en que se publican (del papel al formato electrónico). No es que vaya a decir nada que a poco que uno haya visto lectores electrónicos no sepa ya, pero es importante para darnos cuenta que poco a poco los libros electrónicos van a sustituir al de papel. Y no entro en el tema de la prensa...

Entonces, como parece claro que estamos delante de un cambio importante, parece precisamente que la industria del sector tendría que ser una avanzada en la tecnología y liderar el cambio (que se va a producir de todas formas) mientras se adapta a los nuevos formatos (sino, pensemos en Amazon y su Kindle). Pero como no podía ser de otra forma, lo que tenemos es justo lo contrario. Una industria que parece un dinosaurio, anquilosada en el pasado, que se resiste a cambiar por miedo a la perdida de control del negocio de las copias. Y en vez de avanzar, se quedan en la cuneta (como ya hemos visto hacer a la industria discográfica, la del cine, ...).

Así como curiosidad, el día 14 de mayo de 2009, en El País publicaban una carta en la sección de cartas de los lectores donde Carlos Fernández Sanz reflexionaba sobre el futuro de los libros. En concreto avisaba de los problemas que están surgiendo alrededor de la comercialización de los libros electrónicos. Y es que el problema es que por miedo a las copias no consentidas (¿por quién? ¿Por el autor?. Que va...) se está ofreciendo un producto caro y defectuoso. Comparemos:

  • Me compro un libro de papel. Lo leo las veces que quiera. Lo presto las veces que me apetezca. Lo guardo el tiempo que quiero. Si me canso lo puedo vender de segunda mano. Lo puedo regalar a otra persona que podrá hacer lo mismo. Etc.
  • Me compro un libro electrónico (que el coste de la copia es 0) que me cuesta casi lo mismo pero con un sistema DRM con ciertas limitaciones. Lo podré leer siempre que el soporte lo mantenga, no me aseguran que si cambio de lector lo conserve y puedo estar obligado a comprar otra copia o quedarme sin el libro. No lo puedo prestar (el DRM me lo va a impedir). Lo guardo tanto tiempo como el hardware me permita y no se haga obsoleto, cosa que sabemos que pasará en poco tiempo. No lo podré vender. No lo podré regalar...

¿Y que tenemos entonces? Pues muy facil. Un producto defectuoso y caro, frente al producto sin todos estos defectos y además gratis. Una vuelta por el emule ya nos enseña hacia donde van las cosas. La gran biblioteca de Alejandría hecha realidad. Y la industria si no se adapta y enfrenta estos graves problemas se van a encontrar fabricando máquinas de vapor en poco tiempo.

Por cierto, en mi creciente colección de libros, me está siendo de mucha utilidad un software llamado "calibre". Como lector, aunque hay muchos, yo uso FBReader, por la razon que funciona en mi Nokia 770 (una maravilla pero parece que la linea del producto se deja de fabricar), en mi portatil y ahora en mi nuevo movil Android. Aun no me he decidido por un lector exclusivo de libros pero todo se andará.

Ya como conclusión, vía Escolar.net leo este texto de Spencer Reiss, periodista de la revista Wired:
El plan A es publicar un diario por el método tradicional, por ejemplo en Madrid, lo cual implica cortar árboles en Escandinavia, procesar la madera para convertirla en papel, transportar el papel en barco a un puerto y después en camión a la capital. Ahí tienes un caro inmueble en el que trabaja tu extensa y costosa redacción y operan tus máquinas de impresión, con sus costosos operarios. Y todavía te queda la fase final de transportar el producto impreso a los extensos y dispersos punto de venta. El plan B es un tipo con un ordenador que aprieta unas teclas y envía el mismo producto a las pantallas de un número ilimitado de consumidores. ¿Quién gana?
Pues eso.